N+2: The Miracle of Flight - Terry Gilliam (1974)

02 mayo 2012

The Miracle of Flight - Terry Gilliam (1974)


El milagro de volar
Inglés / English | Subs: Castellano

Un divertido y absurdo cortometraje que muestra los infructuosos y surreales intentos del hombre para volar. Este es el segundo film animado del artista, seguido por el cortometraje "The story of time" (1968), obra marcada por el inconfundible estilo propio del autor, estilo que desarrollaría a profundidad mediante breves sketches animados que introduciría entre los episodios de la serie humoristica "Flying Circus" producida por el grupo de comediantes "Monty Phyton" a principios y mediados de los 70.


"Terry Gilliam (Terence Vance Gilliam) nació en la localidad de Medicine Lake, en Minnesota, pero a los diez años de edad se trasladó a California. Tiene un hermano y una hermana menor. Su padre, un antiguo miembro de la caballería estadounidense, era representante de comercio reconvertido en carpintero que, debido al asma que padecía su hija, decidió marcharse, junto a su esposa y sus hijos, al soledado estado norteamericano para apaciguar allí el estado de salud de su pequeña.

Después de terminar el instituto en el año 1958, Terry estudió Ciencias Políticas en la Occidental College de California, en donde editó la publicación “Fang” y colaboró como dibujante en la revista “Mad”.

Más tarde se trasladó a Nueva York, trabajando con éxito para la revista “Help!”. En esta época conoció al actor inglés John Cleese.

Cuando la revista “Help” cerró, Gilliam, intentando evitar su incorporación a la Guerra del Vietnam, se unió a la Guardia Nacional durante breve tiempo. Después dejó Nueva York por Los Angeles y finalmente en 1967 se marchó al Reino Unido, colaborando con el “Sunday Time Magazine” y “The Londoner”.

Por mediación de Cleese, Terry terminó uniéndose en 1969 al grupo Monty Python y a su popular programa “Flying Circus”, siendo el único integrante no británico del grupo.

Su capacidad para la animación y su imaginación visual fueron claves en la trayectoria como cineasta de Terry Gilliam.

Su primer trabajo como director cinematográfico fue la realización de un corto de animación titulado “Storytime” (1968), título continuado por otro cortometraje llamado “The Miracle of Flight” (1974). Por esta época también escribió guiones de comedia para diversas emisiones televisivas como “Do not adjust your set”. (...)"


"Although it looks like a Monty Python animation, 1974′s The Miracle of Flight was actually a side project of the director’s that detailed the twisted adventures of man seeking flight. When jumping off cliffs and flapping “wings” didn’t help, Gilliam posits that man sought the assistance of birds, and eventually became guinea pigs in the quest for air travel when a 1643 king pushed men off a tower to their deaths. By the advent of airplanes, man still couldn’t get it right. The animation presents one of many off-the-cuff absurdities that Gilliam became famous for."


As a side project to Monty Python, one might want to critique the Miracle of Flight in comparison to the even shorter animation sketches in the Python episodes. But it's actually one of Gilliam's most hilarious and successfully tasteless inventions, where a running gag is not taken lightly, and the old adage 'if at first you don't succeed, try try again' is taken literally against all odds. We're given the history of man seeking flight, however not by the channels of 'do-it-yourself': men jump off of cliffs while trying to flap their arms, be them in armor or other outfits. Even with the assistance of birds, it doesn't help, as the birds go in the blink of an eye to dart at the crumbs scattered by an old lady. Then, of course, is the true highlight of the episode, where a king in 1643 gets people on top of the tower, and proceeds to kick all of them off to their deaths in attempting flight. By the end, of course, man has sought flight through airlines (Spam-Air on one of the ticket stubs), yet as a man tries to enter the airplane, he falls off the tower all over again. Nothing truly of intellectual significance happens here, but that's exactly, brilliantly how Gilliam achieves his goal of perfected crudeness. (...)"
MisterWhiplash (IMDb)


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